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《深蓝帝国》 英国海军“海洋争霸”悲喜剧

威尔逊指出,在历史上的大部分时间里,英国只是欧洲大陆附近海上的一个贫穷和边缘化的岛屿。其他欧洲大国控制着海上航道。如果英国和苏格兰水手想要竞争和学习航海技能,他们只能依靠掠夺。国王甚至无法守卫海岸线,受到维京海盗和西班牙、法国等陆地强国的欺凌和攻击。直到17世纪中叶,英国才建立了强大的海军。17世纪后期,英国逐渐成为一个重要的全球贸易国家,并意识到保卫公海的巨大价值。

17和18世纪皇家海军的崛起是历史上最伟大的军事革命之一,改变了英国的命运。在大国之间争夺霸权的长期斗争中,皇家海军逐渐控制了世界主要海洋的海权。无敌舰队远征英格兰失败后,西班牙逐渐放弃了对大西洋的海上控制。虽然荷兰在三次英荷战争中与英国在海上打成平手,但在法国军队的压迫下,荷兰海军逐渐衰弱,失去了在海上与英国竞争的首都。尽管法国与英国对抗已久,但自英国在特拉法尔加战役中战败后,它从未能够挑战英国的海上霸权。直到美国的全球海上力量崛起,它的霸权地位才真正被取代。

随着皇家海军的发展,英国人民热情支持海军。威尔逊在书中引用了威廉科贝特对皇家海军的赞扬和认可。科贝特写道,当他童年时看到英国舰队停泊在斯皮特海海峡时,“我充满自豪:船上的水手是我的同胞,舰队属于整个祖国,我自然参与其中,并为此感到自豪。”

威尔逊称威廉科贝特(1762-1835)不是头脑简单的民族主义者或民粹主义者,而是英国重要的作家、记者和政治活动家。马克思称他为英国“最保守、最激进的人”,为英国政治民主化做出了巨大贡献。科比特仍然记得他晚年皇家海军的盛况。威尔逊认为,这与17世纪和18世纪皇家海军逐渐进入英国公共生活以及成为英国人最喜爱的公共氛围有关。

当时英国人迷恋海军的原因之一与船只时代的象征有关。在20世纪之前,战舰是人类智能能够创造的最先进的成就。它们是当时最漂亮的武器,结构精确,光彩夺目。皇家海军(Royal Navy)雇佣了大量的艺术家来描绘战舰和战争:战舰光芒四射,海战壮丽辉煌,战争的残酷和海上生活的艰辛隐藏在视线之外,整个国家从贵族到平民都陷入了对皇家海军的狂热迷恋之中。以军舰和海战为主题的绘画逐渐形成了以皇家海军为核心的英国民族文化,军舰成为民族尊严和自信的象征。

与此同时,建造军舰和维持海军需要大量资金。皇家海军的船只都是国家财产,所有公民都有一份。说“和平与荣耀”并不算过分。毕竟,这些船只的成本来自国民。像科贝特一样,英国公众感到与皇家海军有联系。威尔逊认为,这是一种鸡尾酒,由该国杰出的政治技能与浪漫情怀和爱国主义相结合,让公民/纳税人吞下海军巨额军费开支的苦果。

“世界警察”:皇家海军禁奴中队

1815年7月15日,拿破仑登上皇家海军的“巴勒丰号”,向英国投降。英国开始建立前所未有的海上霸权,并逐渐将自己视为自由的塑造者和扞卫者。英国在1807年通过了废除奴隶制法案,结束了数百年的奴隶贸易。相反,英国参与了全球废除奴隶贸易的行动,成为一名拥有真正武器和金钱的“世界警察”。1810年,英国和葡萄牙签署了禁止奴隶贸易的协议,随后与西班牙、法国、荷兰、瑞典等国签署了反奴隶制条约。1815年后,皇家海军反奴隶制中队成立,以扞卫条约和执行禁令。

奴隶制是一项沉重、昂贵、困难和危险的任务。奴隶制中队必须巡逻3000英里的海岸线;奴隶贩子被捕后,中队面临着复杂的法律义务,在奴隶船被没收之前,不得不将其提交给由英国法官和奴隶贩子自己的法官组成的法院。大多数被英国强迫禁止奴隶制的国家都是半心半意,不急于履行禁止奴隶制的承诺。法官可能被贿赂;皇家海军指挥官也面临着因引起外交争端或破坏等罪行而被起诉的危险。此外,根据该条约,皇家海军只能搜索和拦截载有奴隶的船只,而奴隶贩子将奴隶从船上扔下来销毁证据,以逃避法律制裁。

皇家海军反对奴隶制的战争旷日持久,无法赢得最后的胜利。当时,每年约有60,000人被绑架并被卖为奴隶。然而,反奴隶制中队只能拯救一小部分。1829年,5350人获救。1810年至1849年间,皇家海军释放了116,000名奴隶。在此期间,将近100万人要么在运输途中死亡,要么在奴役中度过余生。

然而,尽管有这些困难,皇家海军并没有放弃这项任务。威尔逊称赞反对奴隶制的战争是皇家海军历史上最辉煌的篇章之一。正是由于皇家海军的坚持,它为一场无法取胜的战斗打了多年仗,最终迫使其他国家积极执行禁令。19世纪中叶,巴西是国际奴隶贸易的罪魁祸首。1845年,皮埃尔首相通过了一项法案,允许英国军舰拦截和搜查巴西船只。这两个国家在打仗。到1853年,巴西几乎没有奴隶进口贸易。1862年,林肯允许皇家海军拦截和搜查美国船只。哈瓦那最后一个美国奴隶市场也在英国的压力下于1869年关闭。

霸权枯萎和海洋自由权利

第一次世界大战期间,皇家海军仍然保持着全球海洋霸主的战略地位,并牢牢掌握着控制海洋的权力。第二次世界大战期间,皇家海军的太平洋舰队虽然强大,但只占盟军动员和组织的庞大舰队的一小部分。二战后,随着美国霸权的全面崛起和英国综合国力的下降,皇家海军的全球影响力逐渐下降,“深蓝帝国”不得不接受美国的全球领导。

1956年苏伊士运河危机期间,尽管皇家海军对纳赛尔发动了大规模战争,但在美国和苏联的压力下,它放弃了军事行动。英国作为世界强国的幻想完全破灭了。随着国家实力的下降,皇家海军的预算一再削减,实力不断萎缩。英国已逐渐放弃其世界角色,并满足于在北约框架内作为一支小型专业海军。

到21世纪,英国海军的实力进一步萎缩。2012年6月,庆祝伊丽莎白60周年的游行中只有1000多艘船。1897年,当庆祝维多利亚女王登基60周年时,皇家海军的队列包括21艘战列舰和53艘巡洋舰。两相之间的对比就像云泥。

威尔逊强调,21世纪的皇家海军不再是旨在海上作战的蓝水海军,而是致力于成为灵活应对国际事件的快速反应部队,作为两栖探险部队向外投射国力,维护世界秩序。尽管发生了严重的军事收缩,英国的海上力量仍处于巅峰状态,海上安全态势也十分稳固。运载英国货物的船只可以在海上安全航行;皇家海军的力量仍然可以辐射到世界各地,并且可以在没有恐惧或报复的情况下干预其他国家的冲突。在北约的防御框架下,其领海甚至不需要军舰。在波斯湾战争和利比亚冲突期间,皇家海军在海外部署了主要部队,而不用担心国土安全。威尔逊总结说,现在英国皇家海军的目标是保卫国土安全,而不是寻求霸权。

此外,威尔逊很少关注皇家海军发展中的结构和制度因素,这可能会妨碍读者充分理解一个大国海权的演变。例如,在欧洲和美国争夺海洋的过程中,始终存在着对“海洋自由”权利的诉求。从葡萄牙和西班牙在发现新航线后垄断海上贸易、航道和新发现殖民地的企图,到英国塞尔登(Selden)提出的相对“海上自由”的建议,直到欧美列强通过海战条约否认海盗和海盗行为,并逐步完善海上自由权,这是一个主要海上强国的强权政治和人类海上自由的制度理想相互角力的历史过程。

了解这一历史背景可能有助于普通读者更好地理解世界海洋中发生的海战、封锁线、私掠船、海盗、登船拦截和公海审问的各种悲喜剧。

□刘军返回搜狐查看更多



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