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这个疯狂的前NASA研究员,改变了自己的DNA要做“超级人类”

一位前美国宇航局研究员说,他希望通过“帮助人类转化基因”来创造一个超级人类

上个月,36岁的乔赛亚扎伊纳博士成为美国主要新闻的头条,因为他修改了自己的基因,成为世界上第一个正式公开的转基因人类。

生物化学家自己设计了一套基因疗法,试图通过注射去除抑制左臂肌肉力量的蛋白质,从而赋予他超强的臂力。

在最近的一次采访中,扎伊纳博士声称人类是“自己基因组的奴隶”。他认为随着基因工程技术的普及,人类将进化成新的物种。

Zayner一周前告诉英国《卫报》:“在我的想象中,人们将来会去一家类似的纹身店,但不是为了纹身,而是为了挑选一些能让他们的肌肉更加发达的基因,或者改变他们的头发颜色或眼睛颜色。”

他还说:“基因决定一个物种。根据我的想象,通过这些基因改造,人类在不久的将来将几乎成为一个新物种。”

Zayner的研究生涯始于美国宇航局拥有的合成生物学项目,该项目专注于细菌基因工程,以帮助培育火星上的生命。

离开项目后,扎伊纳成立了一家名为奥丁基因工程(Odin Genetic Engineering)的公司,开始致力于人类基因工程技术的研究,并成为日益壮大的“生物黑客”运动的领导者。

许多科学家和工程师都参与了这场运动。他们利用生物技术做实验,包括编辑人类基因以创造所谓的超人。

美国食品和药物管理局警告说,未经监管机构批准销售基因治疗产品是非法的。尽管如此,Zayner仍然在网上出售一些基本的基因工程工具。Zayner发布了一套免费指南,指导人们如何使用他的入门级工具进行自己的基因改造。

Zayner去年售出了价值20万美元的产品,包括酵母基因编辑工具(可用于酿造生物发光啤酒),以及在家中发现抗生素的工具。

Zayner说:“我们一直是自己基因组的奴隶,我们应该让人们改变那些影响人类的特征。”

他承认“这听起来像虚构的科幻情节”,但在他看来,我们从20世纪90年代就开始使用基因疗法,但它主要用于医疗,很少有人受到影响。

上个月,扎伊纳在网上直播了编辑自己基因的过程。Zayner承认,他目前无法预测这个实验的影响,因为在动物身上也做过类似的实验,直到实验完成后4到6个月,结果才会出现。

Zayner实验中使用的“Crispr-Cas9”基因修饰技术是基因治疗领域的最新技术。CRISPR -Cas9是一种精确编辑细菌中的脱氧核糖核酸的工具。

CRISPR的全名是有规律地相互间隔的回文重复。它使用一种切割脱氧核糖核酸的酶和一个指示酶切割位置的小标签。通过编辑这个标签,科学家可以让切割酶锁定在特定的脱氧核糖核酸区域,并精确切割任何部分。

CRISPR-Cas9技术使用标签来识别基因突变的位置,然后切割酶像刀子一样在精确的位置切断脱氧核糖核酸,去除一小部分基因。这可以实现“基因沉默”,即有效地关闭基因的功能。细胞机器修复了脱氧核糖核酸损伤后,它移除了原来的一小块脱氧核糖核酸。

这样,研究人员可以准确地消除基因组中的特定基因。这种方法以前主要用于编辑突变的β-珠蛋白(HBB)基因。

Zayner预测实验结束后,他左臂肌肉细胞的脱氧核糖核酸会发生变化。然而,他也承认以前没有做过实验来证明这一点。他对左臂肌肉变化的可能性表示“怀疑”。



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